Image and Narrative
Online Magazine of the Visual Narrative - ISSN 1780-678X
 

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Battles around Images: Iconoclasm and Beyond

 

 

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Agnès Guiderdoni-Bruslé

 

Introduction: A story of love and hate

 

Author: Agnès Guiderdoni-Bruslé
Published: November 2006

Abstract (E): Most articles of this issue come from a two-day symposium on iconoclasm and idolatry organised in May 2006 in Louvain-la-Neuve as a collaboration between the Lieven Gevaert Research Centre for Photography and Visual Studies, the Centre de Recherche sur l’Imaginaire (UCL), the Groupe de Recherche sur l’Image et le Texte. This introduction deals with defining the major issues raised by the general topic of the conference.

Abstract (F): La plupart des articles rassemblés dans ce numéro spécial d’Image (&) Narrative proviennent des deux journées d’étude sur l’iconoclasme et l’idolâtrie qui se sont tenues en mai 2006 à Louvain-la-Neuve et qui ont été conjointement organisées par le Lieven Gevaert Research Centre for Photography and Visual Studies, le Centre de Recherche sur l’Imaginaire (UCL), et le Groupe de Recherche sur l’Image et le Texte (UCL). Le propos de cette introduction est de situer les concepts clé de la problématique qui fut discutée durant ces journées.

keywords: Iconoclasm, idolatry, history, space, reception

 

An Interview with W.J.T. Mitchell

 

Author: Asbjørn Grønstad and Øyvind Vågnes
Published: November 2006

 

Le corps est image

 

Author: Jean-Marie Schaeffer
Published: November 2006

Abstract (E): Because images are the place through which one can think the body, they have acquired such an importance in our cultural tradition. However, this presumed anthropological principle regarding the relationship between image and body does not go without saying. In this essay, I would like to argue that the conjunction between image and body thought, far from being universal, is a historical feature of our Christian civilisation. This study comes from my collaboration to the collective exhibition “Qu’est-ce qu’un corps”, which took place in June 2006 at the Musée du Quai Branly in Paris.

Abstract (F): L’importance de l’image dans notre tradition culturelle tient au fait qu’elle est le lieu de la pensée du corps. Cependant cette supposée généralité anthropologique de la relation entre image et corps est loin d’aller de soi. On développera ici l’hypothèse que la conjonction entre image et pensée du corps, loin d’être universelle, est un trait historique de la civilisation chrétienne. Le travail qui est à la base de cette hypothèse est issu de ma collaboration à l’exposition collective “Qu’est-ce qu’un corps” qui s’est ouverte au mois de juin 2006 au Musée du Quai Branly à Paris.

keywords: corps, incarnation, pensée du modèle

 

Noli me tangere. Six Exercises in Image Theory and Iconophilia

 

Author: Barbara Baert
Published: November 2006

Abstract (E): The impact of John 20:17 – Noli me tangere – on the fine arts has been incommensurate. This article tries to penetrate into the visuality of the utterance ‘Touch me not’. The question brings me to six exercises in image analysis: the pact between word and image, the hands and the iconography of gestures, the gaze inside and outside the image, the body as manifestation, christian image theory and iconophilia, and the paragone or the identity of painting.

Abstract (F): L’impact de la péricope Jean 20 :17 – Noli me tangere – dans les beaux-arts est incommensurable. Cet article tente de saisir la visualité de l’énoncé «Ne me touche pas» (ou «Ne me retiens pas»). Cette question me conduira à exposer six analyses d’image sous forme d’exercices : le pacte entre texte et image, les mains et l’iconographie des gestes, le regard interne et externe à l’image, le corps comme manifestation, théorie chrétienne de l’image et iconophilie, et le paragone, ou l’identité de la peinture.

keywords: Noli me tangere, Iconophilia, Exegesis and visual studies, Gaze and speech in art

 

La voix cachée des idoles et le verbe donné des images
Ou comment la parole vient aux images

 

Author: Ralph Dekoninck
Published: November 2006

Abstract (E): Taking its cue from the quotation of a 17th century Jesuit author, this paper deals with the question of « speaking images » from the first christian authors to La Fontaine. I will try to outline the shift that took place during that span from the condemnation of the lying speech of the idol to the glorification of the animated speech of the poet. Such a transfer from the images of the Ancients to the images of the Moderns, from the era of the image to the era of the art, will lead us leading to the conclusion that all images are woven with words.

Abstract (F): En partant d’une citation d’un auteur jésuite du XVIIe siècle, cet article cherche à mettre en évidence la façon dont la question de la parole prêtée aux images a pu se poser de différentes manières depuis les premiers auteurs chrétiens jusqu’à La Fontaine. Il s’agit notamment de repérer un glissement entre la condamnation de la parole mensongère des idoles vers la glorification de la parole vivifiante que le poète confère aux images. Un tel transfert de l’imaginaire des Anciens vers l’imaginaire des Modernes, de l’ère de l’image à l’ère de l’art, mènera à la conclusion que toutes les images ne sont finalement tissées que de mots.

keywords: Idole, Oracle, Poésie

 

Artistic Crossover in Polish Modernism. The Case of Bruno Schulz's Xięga Bałwochwalcza (The Idolatrous Booke)

 

Author: Kris Van Heuckelom
Published: November 2006

Abstract (E): This article seeks to reassess the artistic output of Polish Modernism by introducing and applying some ideas from the field of visual studies. More specifically, it focuses on a detailed discussion of Bruno Schulz’s well-known book of engravings Xięga Bałwochwalcza (The Idolatrous Booke, ca. 1920). Most often, it has been claimed that Schulz’s Idolatrous Booke is devoted to man-woman relations, and more specifically to the dominating position of the female sex. The present article argues that Schulz’s book may be seen as an autoreferential artifact which not only addresses the problem of intersexual relations, but also contains a sui generis artistic program defining the relation between the verbal and the visual. “The Booke” as the age-old medium of the sacred Word is pulled away by the artist from the domain of the textual and redirected to the sphere of the image. In this sense, the Schulzian concept of the “idolatrous book” might be seen as a literal incarnation of the idea of artistic crossover.

Abstract (F): Cet article cherche à réévaluer la production artistique du Modernisme polonais en présentant et en appliquant des idées relevant du champ des études visuelles. Plus spécifiquement, il se concentre sur une discussion détaillée du livre de gravures de Bruno Schulz Xięga Bałwochwalcza (Le livre idolâtre, ca. 1920). On a fréquemment déclaré que Le livre idolâtre de Schulz est consacré aux relations homme-femme, et en particulier à la position de domination du sexe féminin. Cet article cherche à montrer que le livre de Schulz peut être vu comme objet façonné autoréférentiel qui aborde non seulement le problème des relations intersexuelles, mais contient également un programme artistique caractéristique définissant la relation entre le verbal et le visuel. “Le livre” comme porteur traditionnel du Verbe sacré est écarté par l’artiste du domaine du textuel et réorienté vers la sphère de l’image. Dans ce sens, le concept schulzien “du livre idolâtre” pourrait être vu comme l’incarnation littérale de l’idée de croisement artistique.

keywords: Bruno Schulz, Modernism, idolatry, autoreferentiality

 

Too soft machines?
Lecture critique des enjeux de Soft cinema. Navigating the Database de Lev Manovich et Andreas Kratky

 

Author: Jan Baetens
Published: November 2006

Abstract (E): This article aims at giving a critical reading of the notion of "soft" or "liquid" cinema, theorized by Lev Manovich in his global reflection on new media. The analysis will be comparative and takes as its starting point the corresponding notion of "hard" cinema. In the second part of the article, we will try to evaluate to which extent Manovich's own practice, in his collaborative work with Andreas Kratky, fits the general principles developed in his theory.

Abstract (F): Le propos de cet article est de faire une lecture critique du concept de "cinema soft" ou liquide tel que le définit Lev Manovich dans sa réflexion sur les nouveaux médias. Cette analyse sera comparative et partira donc d'une analyse du concept de cinéma «dur». Dans une deuxième partie, on tentera d'évaluer dans quelle mesure la pratique de Manovich, auteur avecAndreas Kratky d'une création «soft» correspond ou non à ses propres principes théoriques.

keywords: soft cinema, Andreas Kratky, Lev Manovich, intermediality

 

 

La forme séquentielle en photographie: déploiement du temps et du récit

 

Author: Danielle Leenaerts
Published: November 2006

Abstract (E): Following the minimal conditions of narrative, as defined by Tzvetan Todorov, that is, the respect of principles of succession and transformation, it seems that only a whole of photographs would be able to convey a narrative. Made of a succession of pictures, the photographic sequence organizes them into a strict chronology, that helps the reader filling the blank spaces between the images. Meeting the condition of succession, the photographic sequence also fulfills the condition of transformation that necessarily occurs from an image to the other. This paper offers to briefly retrace the uses of this narrative mode by photographers working as authors. Created by Eadweard Muybridge in the 1880s, the photographic sequence was first devoted to scientific observation. Made popular by the picture press between the two World Wars, it will again be exploited at narrative aims in the 1960s. The sequence will then appear as an extreme case of photographic representation, an opposite to the unique image, rather evoking cinema by its chronological structure.

Abstract (F): Selon les conditions minimales du récit définies par Tzvetan Todorov, soit le respect des principes de succession et de transformation, seul un ensemble de photographies pourrait être à même d'assumer la prise en charge d'une narration. Composée d'une suite de clichés, la séquence photographique organise ceux-ci dans un rapport de chronologie stricte, qui permet au spectateur de combler les vides présents entre les images. Répondant, de fait, à la condition de succession, la séquence photographique satisfait aussi à l'exigence de transformation, qui s'opère nécessairement d'image en image. Cet article se propose de retracer brièvement les usages de cette forme narrative au sein de la photographie d’auteur. Apparue dans les années 1880 dans l’œuvre d’Eadweard Muybridge, elle servit d'abord l'observation scientifique. Popularisée dans l’entre-deux-guerres par la presse illustrée, elle ne sera exploitée à nouveau dans sa dimension narrative que dans les années 1960. La séquence apparaîtra alors comme un cas extrême de la représentation photographique, contredisant l'unicité de l'image et évoquant, par son déroulement chronologique, celui des images cinématographiques.

keywords: Photography, narrative, time, image

 

Le surréalisme, point de basculement du rapport à l'image

 

 

Author: Myriam Watthee-Delmotte
Published: November 2006

Abstract (E): To a large extent, surrealism originated in the literary field. Surrealists were interested in visual images only to dismiss the old idols of Art. But this attitude revealed less iconophoby than iconophily : they meant to create a new relationship with images, be it verbal or visual, as images were considered central to our relation to the world. This new relationship to images aimed at putting the spectator in a total availability to the Sign, so that illumination prevailed over elucidation, sensibility over conceptualisation, virtuality over actuality. It is thus the poïetical power of the image — what is, in the verbal or the visual realms, is epiphany of the unthinkable — that is the first object of the Surrealist revolution. This conception is to be understood in relation with the lack of confidence of this generation in the images and discourses that lead to the construction of the 14-18 “culture de guerre”.

Abstract (F): Le point de départ du surréalisme se situe essentiellement dans la sphère littéraire, et l’image visuelle semble, au départ, n’intéresser les surréalistes que pour déjouer les vieilles idoles du monde artistique. Or, cette attitude est moins iconoclaste qu’iconophile : il s’agit d’introduire un nouveau rapport à l’image, qu’elle soit verbale ou visuelle, considérée comme centrale dans notre rapport au réel, afin de mettre le spectateur en totale disponibilité à l’égard du signe, instaurant le primat de l’illumination sur l’élucidation, de la sensibilité sur la conceptualisation, du possible sur le donné. C’est donc le pouvoir poïétique de l’image — ce qui, dans le verbal ou le percept visuel, est épiphanie de l’impensé — qui est l’objet premier de la révolution surréaliste. Une attitude à comprendre sur l’horizon d’un ébranlement de la confiance de cette génération dans les images et discours édifiants qui ont contribué à élaborer la « culture de guerre » de 14-18.

keywords: Surréalisme, poïétique, iconophilie, culture de guerre

 

Un exercice du pouvoir symbolique: l'étude littéraire face à la problématique de l'adaptation cinématographique d'œuvres romanesques

 

Author: Jean-Louis Tilleuil
Published: November 2006

Abstract (E): Ideology, which is understood as a legitimate, straightforward discourse that a society creates about itself to create unity, does not operate openly. To force it to reveal itself, it has to feel threatened within the power struggle it institutes. This article is based on the hypothesis that the debates about text-image relationships, which have witnessed for a few years a toughening of stands, are a special field to study the ideological functioning.
In order to complete our investigation successfully, I propose a case study centred on the axiologically-oriented line of argument developed by Vincent Jouve in his synthesising book on reading (La lecture, Paris, Hachette, 1993, pp. 85-86, coll. «Contours littéraires»), concerning the film adaptation of the literary text.

Abstract (F): Entendue comme discours légitime qui va de soi et qu’une société se donne sur elle-même pour se donner une unité, l’idéologie n’opère pas à visage découvert. Pour qu’elle «sorte du bois», il faut qu’elle se sente menacée dans le rapport de force qu’elle institue. L’hypothèse sur laquelle repose cet article consiste à avancer que les débats relatifs aux relations texte-image, qui sont le lieu depuis quelques années d’une radicalisation des prises de position, nous offre un terrain privilégié pour l’observation du fonctionnement idéologique.
Pour mener à bien cette enquête, je propose une étude de cas focalisée sur l’argumentation, axiologiquement orientée, que développe Vincent Jouve dans son ouvrage de synthèse sur la lecture (La lecture, Paris, Hachette, 1993, p. 85-86, coll. «Contours littéraires»), à propos de l’adaptation cinématographique du texte littéraire.

keywords: symbolic violence, the imagination, film adaptation, cultural field, text-image relationship

 

Texte et image: les signes piégés de la science, de la vulgarisation à la fiction

 

Author: Jean-François Chassay
Published: November 2006

Abstract (E): This paper looks at how representations of science within the contemporary imaginary appear in the form of images (rhetorical or iconic) that often lead to a certain mythologization. The text does not devote its attention solely to one object, but rather seeks to open discussion on the difficulties (contradictions, debates) that arise between text and images in science, using examples taken from novels, comic books, advertisements, as well as social discourse as a whole.

Abstract (F): Ce texte voudrait examiner comment les sciences s’inscrivent dans l’imaginaire contemporain en produisant des images (rhétoriques ou icôniques) qui conduisent souvent à une certaine mythification. Plutôt que de s’arrêter sur un objet singulier, le texte voudrait ouvrir la discussion sur les difficultés (les contradictions, les débats) entre textes et images en science, à partir d’exemples tirés de romans, de bandes dessinées, de publicités, aussi bien que du discours social dans son ensemble.

keywords: science, representation, popularization, Gottlib

 

Synthetic reality, entre reproduction et représentation

 

Author: Agnès Guiderdoni-Bruslé
Published: November 2006

Abstract (E): This paper will present “Claytronics”, a robotic project currently under development at Carnegie Mellon University (Pittsburgh, PA). Claytronics is a form of programmable smart matter, made up of modules called catoms — for claytronic atoms — that interact with one another in order to assemble into any kind of shapes, like some electronic modeling clay. After studying how the project is presented and what kind of speech is used, I will look into the concept of “synthetic reality” and its implications with regard to the status of the beholder turned into a player.

Abstract (F): Cet article présente un projet de robotique, appelé « Claytronics », développé actuellement dans une université américaine. Claytronics est une forme de matière programmable, intelligente, composée de modules (catomes) qui interagissent les uns avec les autres pour s’assembler et prendre n’importe quelle forme, comme une pâte à modeler électronique. Après avoir étudié comment ce projet est présenté et quel type de discours l’accompagne, on examinera le concept de « réalité de synthèse » et ses implications quant au statut du sujet regardant, transformé en joueur.

keywords: 3D representation, synthetic reality, artificial creatures, new media

 

 

Various

Photography in the Picture: Style, Genre and Commerce in the Art of Jan Van Beers (1852-1927) (part II)

 

 

Author: Jan Dirk Baetens
Published: November 2006

Abstract (E): When at the Brussels Salon of 1881 a young painter was accused of exhibiting overpainted photographs, a huge scandal rocked the Belgian art world and resonated throughout Europe. The row and the subsequent debate catapulted the artist to instant celebrity status and redefined the artistic paradigm of modern life painting.

Abstract (F): Lorsqu'au Salon de Bruxelles de 1881 un jeune peintre fut accuse d'exposer des photographies repeintes, un grand scandale secoua le monde de l'art belge et fit des remous dans toute l'Europe. La querelle et le débat qui s'ensuivit firent non seulement de l'artiste une grande vedette, mais conduisit à un changement de paradigme dans la peinture contemporaine.

keywords: Jan Van Beers, Nineteenth-century realism, Salon painting, Photography

 

"Leben? oder Theater? de Charlotte Salomon ou le défi d'un livre-manuscrit insolite

 

 

Author: Naòmi Morgan
Published: November 2006

Abstract (E): The Jewish Museum in Amsterdam is in possession of a manuscript which bears the signature of a young Jewish artist from Berlin, Charlotte Salomon, and which movingly recalls one of the happiest as well as the most tragic periods in the history of her family and her community. This document constitues a challenge on various levels, whether generic or museological. In an effort to define this unusual Gesamtkunstwerk and to evaluate its presentation in the setting of a museum which is also a place of memory, the manuscript / livre d’artiste is viewed as an art gallery, a score, a play or an operette, hand-drawn cinema and a web site.

Abstract (F): Le Musée Juif d’Amsterdam possède un manuscrit portant la signature d’une jeune artiste berlinoise d’origine juive, Charlotte Salomon, et qui évoque de manière bouleversante une des périodes les plus heureuses et les plus tragiques dans l’histoire de sa famille et de sa communauté. Ce document pose un défi sur plusieurs plans, générique mais aussi muséologique. Dans un effort de définir ce Gesamtkunstwerk insolite et d’évaluer sa mise en valeur dans le cadre d’un musée qui est en même temps un lieu de mémoire, le manuscrit / livre d’artiste est étudié sous forme de galerie d’art, de partition, de pièce de théâtre ou d’opérette, de film dessiné et de site web.

keywords: Gesamtkunstwerk, Charlotte Salomon, artist book, Jewish Art, autobiography

 

Death - Image - Medium. The Anthropological Criticism of Wolfgang Iser and Hans Belting

 

 

Author: Ben De Bruyn
Published: November 2006

Abstract (E): This article discusses Hans Belting’s attempt to extrapolate the literary anthropology of Wolfgang Iser to the visual arts. Clearly drawing upon Iser, Belting’s “anthropological” criticism underlines the actor-like nature of man as well as the attempt of art to counter the inscrutable phenomenon of death. Although it ostensibly offers a more satisfying view of the imagination and the role of the medium, visual anthropology remains surprisingly close to Iser’s position.

Abstract (F): Le présent article analyse la tentative faite par Hans Belting de transposer l’anthropologie littéraire de Wolfgang Iser au domaine des arts visuels. La critique «anthropologique» de Belting, qui doit visiblement beaucoup à Iser, souligne l’importance des jeux des rôles dans sa vision de l’homme ainsi que l’importance de l’art dans les efforts de l’homme de dépasser la mort. Tout en offrant des perspectives nouvelles sur le rôle de l’imaginaire et du médium, l’anthropologie visuelle de Belting reste étonnamment proche des positions d’Iser.

keywords: anthropology, death, mental images, medium, Iser, Belting

 

Reviews

Arts as Existence. The Artist's Monograph and Its Project

 

Author: Jan Baetens
Published: November 2006

Gabriele Guercio, Arts as Existence. The Artist's Monograph and Its Project
Cambridge, Mass., and London : MIT, 2006, ISBN: 0-262-07268-8

 

L'image peut-elle tuer?

 

Author: Ralph Dekoninck
Published: November 2006

Marie-José Mondzain (2002), L'image peut-elle tuer?, Paris: Bayard, ISBN 2227020032.
Marie-José Mondzain (2003), Le commerce des regards, Paris: Seuil, ISBN 202054170X

 

Idols in the Age of Art: Objects, Devotions, and the Early Modern World

 

Author: Rebecca Zorach and Michael Cole
Published: November 2006

Rebecca Zozach and Michael Cole (eds), Idols in the Age of Art: Objects, Devotions, and the Early Modern World (to be published)

 

A reply to Pascal Lefevre, regarding Pascal Lefèvre's review of Masters of the Ninth Art

 

Author: Matthew Screech
Published: November 2006

A reply to Pascal Lefevre, regarding Pascal Lefèvre’s review of Masters of the Ninth Art (Image and Narrative July 2006)

 

 

 

 

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