Television and memory: history programming and contemporary identities

Erin Bell

Abstract


Abstract: This article considers recent UK history programming as a lens through which to contemplate the extent to which TV offers the potential for an audience to reflect on their personal past and present identity: ethnic, religious, regional or familial, in a wider public context, whilst also shaping aspects of personal and familial memory to be presented on screen as public memory. Although, as Bill Nichols (156) asserted in the early 1990s, subjectivity and identification are less frequently explored in documentaries than in fiction, I will also consider the extent to which some recent factual programmes on British television have succeeded in doing so, and also viewers’ responses to them.

 

Résumé: Cet article propose une relecture des politiques de programmation dans l'histoire récente de la télévision britannique. Ces politiques sont l'occasion d'analyser dans quelle mesure la télévision offre à ses spectateurs la possibilité de réfléchir dans un contexte plus large sur leur propre passé et sur leur identité actuelle, tant du point de vue ethnique, religieux, régional que familial, puis dans quelle mesure la télévision façonne aussi des souvenirs personnels et familiaux lorsqu'ils sont présentés à l'écran comme des éléments de la mémoire collective. Même si Bill Nichols (156) avait déjà posé qu'au début des années 1990 les domaines de la subjectivité et de l'identification étaient moins souvent abordés dans les documentaires que dans les fictions, je tenterai de voir si certains programmes documentaires de la télévision britannique ne sont pas parvenus à  explorer ces deux domaines et j'analyserai également les réactions du public à cet égard.


Keywords


Remembrance, Identity, Testimony, History, Television, Survivor

Full Text: PDF

Online Magazine of the Visual Narrative - ISSN 1780-678X